Descubren en primates no humanos una enfermedad similar a la esclerosis múltiple causada por herpes virus

Investigadores de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón (OHSU), EE.UU. han descubierto una enfermedad que ocurre de forma natural en monos, muy similar a la esclerosis múltiple (EM) humana. Descubrimiento que podría tener un impacto mayor para entender las causas de la esclerosis múltiple.

La enfermedad que los investigadores han descubierto, en los monos del Centro Nacional de Investigación de Primates del OHSU de Oregón, está asociada al herpes virus, lo que podría dar pistas significativas sobre cómo se desarrolla esta enfermedad en humanos. Los investigadores centrados en esclerosis mútliple han creido desde hace mucho tiempo, que un tipo de herpes virus podía ser el causante de que se disparase la EM en aquellas personas que son geneticamente susceptibles a la enfermedad.

Estos descubrimientos fueron publicados de forma online en la revista Annals of Neurology.

Según el Dr. Scott Wong, científico del Vaccine and Gene Therapy Institute y del Centro de primates del OHSU:

Estos descubrimientos pueden tener un impacto enorme en nuestra comprensión de la EM y podría ser, algún día, un punto de referencia para desarrollar tratamientos más eficaces para la enfermedad, o incluso métodos para prevenir el comienzo de la misma.

Antes de los descubrimientos del OHSU, investigadores habían sido capaces de estudiar enfermedades similares a la esclerosis múltiple en primates no humanos, a los que se les había inducido artificialmente la enfermedad. La aparición de la enfermedad de forma natural, puede dar a los investigadores muchas más pistas sobre las causas y el desarrollo de la enfermedad.

El Dr. Wong dice:

Ahora quiza podamos ser capaces de sacar a la luz qué esta provocando el comienzo de la enfermedad.

El hecho de que la enfermedad, encontrada en un pequeño porcentaje de macacos japoneses del OHSU cada año, proviente del virus herpes podría probar la importancia del mismo en esclerosis múltiple. Los investigadores ahora pueden buscar virus similares en pacientes con EM.

Dennis Bourdette, coautor del estudio, director del Centro de Esclerosis Múltiple de Oregón y profesor del departamento de neurología del OHSU comenta:

Comprender cómo este herpes virus causa la enfermedad similar a la EM en los monos, nos proporcionará un nuevo e importante conocimiento y nos podrá conducir hacia nuevas investigaciones que obtendrán descubrimientos significativos y ayudarán a prevenir a los individuos de este virus que quiza cause la EM.

Desde 1986 hasta 2010, 56 de estos macacos japoneses del centro de investigación de primates nacional del OHSU han desarrollado de forma espontánea parálisis en sus patas traseras, junto con otros síntomas. Los monos fueron eutanasiados, puesto que no podían ser devueltos a la colonia de monos a la que pertenecían de forma segura. Los investigadores practicaron necropsias a los cuerpos y realizaron resonancias magnéticas en 8 de los animales.

Este trabajo y otros test permitieron a los investigadores descrubrir que la enfermedad similar a la EM, llamada encefalomielitis de macacos japoneses, estaba causando esta parálisis. Mientras que la enfermedad afectaba generalmente a animales adultos jovenes, ésta también estuvo presente en juveniles y en animales adultos, y estaba presente tanto en machos como en hembras.

Cerca del 1 al 3 porciento de los más de 300 macacos japoneses del centro de primates desarrollan cada año la enfermedad,  según los investigadores.

Con este descubrimiento, los investigadores ahora pueden ser capaces de moverse hacia intentar prevenir o tratar este virus en los monos, lo que quiza pueda ayudar a los científicos a progresar en el tratamiento de la EM en humanos.

Fuente: Medical News today

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El insomnio como causa del dolor

Ya sea por agujetas en la parte baja de la espalda o por una molestia en los dientes, el dolor es dificil de sobrellevar durante la luz del día. Pero el dolor durante la noche, que roba parte de ese tan necesitado sueño, puede ser francamente agotador.

Según el Frank. J. Falco, especializado en el manejo del dolor y de los problemas de insomnio en Newark, EE.UU.:

Un individuo simplemente no puede ponerse cómodo para dormir debido al malestar producido por el dolor. El dolor causa ansiedad, lo que perturba el desarrollo del sueño aún más.

Además de prevenir a una persona de quedarse dormida, el dolor también dificulta que esa persona permanezca dormida. Y una vez el dolor te mantiene despierto una noche, es normal que vuelva a hacerlo una vez y otra vez. Ya que el insomnio producido por dolor empeora con el tiempo.

Si el dolor te mantiene despierto, siente alivio al saber que no eres el único. Según la Fundación Nacional del Sueño Americana, dos de cada 3 personas con dolor crónico tienen problemas a la hora de dormir.

Muchos tipos de dolor pueden interrumpir el sueño, desde un dolor crónico provocado por artritis reumatoide o fibromialgia, hasta un dolor agudo tras una operación.

En redpacientes medimos muchos parámetros gracias a los cuestionarios que los miembros completan. Uno de ellos son los síntomas que padecen los afectados de las enfermedades que tratamos.

Por ejemplo de entre los pacientes con artritis reumatoide el 98% presenta dolor muscular y articular y el 38,5% presenta insomnio.

De aquellos pacientes con fibromialgia, el 97,7% presenta dolor muscular y articular, el 88,9% dolor lumbar y el 77,8% padecen de insomnio.

Según Falco, quien dirije Mid-Atlantic Spine and Pain Physicians:

No importa qué causa el dolor,  es la intensidad y la calidad del mismo, no necesariamente el tipo, lo que determina el impacto en la calidad de vida de la persona, incluyendo el sueño.

La relación entre el dolor y el sueño es:

Según Tracey Marks, psiquiatra:

El dolor es la sensación que sientes cuando los nervios son estimulados hasta un grado intenso. La estimulación activa el cerebro, lo que te mantiene despierto.

Algunas de las maneras en que el dolor causa insomnio incluyen las siguientes:

El dolor por la noche interrumpe la arquitectura del sueño.

Se necesita una cantidad determinada de cada fase del sueño para sentirse descansado y para tener una buena memoria. Estas fases incluyen sueño ligero, profundo y REM (del inglés, movimiento rápido de los ojos).

Marks comenta,

Normalmente pasamos por 4 a 6 ciclos de estas fases por noche. Pero si el dolor te despierta, la persona pasa mucho tiempo en la fase de sueño ligero. Esta reducción en las horas de sueño, en particular se acorta la fase REM, pueden aumentar la sensibilidad al dolor.

El dolor afecta a la posición para dormir.

Algunos tipos de dolor, como el provocado por la artritis, pueden evitar sentirse cómodo a la hora de dormir. Los dolores articulares y musculares generalmente resultan en problemas de mantenerse dormido más que en problemas para quedarse dormido.

La privación del sueño hace que aumente la sensibilidad al dolor.

Un estudio realizado en 2009 publicado en la revista Sleep Journal mostró que individuos sanos son más sensitivos al dolor cuando están menos descansados.

Según Marks:

Algunas investigaciones muestran que la privación del sueño causa un incremento en la producción de químicos inflamatorios en el cuerpo, llamados citoquinas.

La medicación para el dolor interrumpe el sueño.

Desafortunadamente, algunas de las medicinas prescritas para el dolor, como la codeina y la morfina, causan insomnio. Estas medicinas opioides pueden causar apnea, pequeñas pausas respiratorias durante el sueño.

Personas con dolor crónico pueden tener problemas con el ejercicio.

El no poder practicar ejercicio conduce a un aumento de peso. El exceso de peso dificulta realizar ejercicio y por tanto facilita ganar peso.

Según Falco:

Este circulo vicioso puede conducir a tener apnea del sueño, lo que impide tener sueños reparadores durante la noche.

¿Qué pensáis que causa vuestro insomnio, es el dolor en sí, la ansiedad, la medicación que tomáis, etc? Si tenéis algunos trucos que os ayudan a descansar mejor, aquí podéis compartirlos.

Fuente: WebMD

Nueva investigación aumenta las posibilidades de futuros tratamientos para reparar la mielina dañada en esclerosis múltiple

Investigadores de la Universidad de California San Francisco y de la Universidad de Cambridge creen haber encontrado el “nexo que faltaba” para el tratamiento de la esclerosis múltiple (EM). Es una nueva molécula que puede conducir hacia un fármaco que repara el daño causado por la enfermedad.

La molécula, llamada XAV939, es capaz de estimular a las células madre para reparar la mielina, que es el material graso que recubre y aisla las células nerviosas.

El daño en esta capa de mielina puede causar los síntomas de la EM pero actualmente no hay ningún tratamiento que lo pueda reparar.

Robin Franklin, profesor de neurociencias de Cambridge y coautor del estudio, publicado en Nature Neuroscience, dijo:

Este descubrimiento significa que ahora tenemos áun más oportunidades creibles para promover la reparación de la mielina, lo que significa un paso prometedor hacía adelante.

Nuestros esfuerzos ahora estarán centrados en traducir estos descubrimientos en tratamientos para personas con esclerosis múltiple.

El Dr. Doug Brown, jefe de la Investigación Biomédica de la MS Society ha dicho:

La reparación de la mielina tiene un potencial real para prevenir e incluso revertir los devastadores efectos de la EM: Hemos realizado una inversión significativa en la investigación de la reparación de la mielina en los años recientes y estamos encantados de ver que esta inversión está empezando a tener resultados.

Estamos emocionados de ver que este trabajo avanza hacia ensayos clínicos y tenemos esperanzas de que conduzca a nuevas formas de tratamiento para personas con EM en los próximos 10-15 años.

El daño permanente en los tractos de la materia blanca, comprendiendo los axones y la mielinización de los oligodendrocitos, es un componente importante en el daño cerebral de los recién nacidos que causa parálisis cerebral y discapacidades cognitivas, al igual que sucede en los adultos con esclerosis múltiple. Sin embargo, los factores reguladores relevantes en los desórdenes del desarrollo de la mielina y de la regeneración de la misma en el humano no están claros.

Estos investigadores han encontrado que AXIN2 era expresada en células progenitoras oligodendrocíticas inmaduras (OLPs) en las lesiones de la sustancia blanca de humanos recién nacidos con hipoxia isquémica neonatal y con daño gliótico cerebral, así como en las lesiones de adultos con una esclerosis múltiplea ctiva .

También han visto que la función de AXIN2 era fundamental para la cinética normal de remielinización y que la molécula XAV939 inhibidora, actuaba estabilizando los niveles de AXIN2 en OLPs, desde el cerebro a la médula espinal, acelerando su diferenciación y su mielinización despues de la hipoxia y de los daños desmielinizadores.

Estos dos descubrimientos indican que AXIN2 es un regulador esencial de la remielinización y que quiza sirva como un punto farmacológico a controlar en este proceso.

Fuentes: Nature neuroscience y MS Society.

Estudios encuentran seguro el embarazo en mujeres con esclerosis múltiple

Investigadores canadienses han encontrado que la maternidad en mujeres afectadas por esclerosis múltiple (EM) no está asociada a partos complicados ni a que exista riesgo para su descendencia. Descubrimientos completos aparecen ahora en la revista Annals of Neurology.

Cerca del 75% de los pacientes con esclerosis múltiple son mujeres cuya enfermedad ha comenzado durante su fase de adulto joven, edad en la que suele considerarse crear una familia. Estudios anteriores informan que hasta un tercio de las mujeres con esclerosis múltiple crían a sus hijos después del comienzo de la enfermedad, subrayando la necesidad de entender los efectos de la maternidad en mujeres con esta enfermedad, el desarrollo del embarazo y el parto.

Objetivos estudiados en el actual estudio realizado por Mia van der Kop, investigadora del grupo de esclerosis múltiple de la Universidad British Columbia y del Instituto Vancouver Coastal Health Research , Canadá.

El equipo de investigación analizó los datos proporcionados por la Clínica de esclerosis múltiple British Columbia (BC) y por la base de datos del registro perinatal de BC, entre 1998 y2009.

Los invesitgadores identificarón 432 nacimientos de mujeres con EM y 2.975 de mujeres sin la enfermedad, comparando edad gestacional, peso al nacer y tipo de parto (vaginal contra cesarea). También se examinó la edad a la que comenzó la Em, la duración de la enfermedad y el nivel de discapacidad.

Los resultados mostraron que los bebés nacidos de madres con EM no tuvieron una diferencia significativa en la edad media gestacional o en el peso al nacer, comparado con los bebés nacidos de madres sanas. Madres con EM no fueron más propensas a tener un parto vaginal o por cesarea.

Los investigadores anotaron que las madres con EM con mayor nivel de discapacidad tuvieron un ligero riesgo de tener partos complicados. Estos resultados no fueron estadísticamente significativos y se sugieren más investigaciones al respecto. Vieron que la edad a la que comenzó la enfermedad y la duración de la enfermedad no estaba ligada a partos complicados ni a partos prematuros.

La Dr. Tremlett, directora del grupo de investigación afirma:

Nuestros descubrimientos de que la EM no estaba asociada a embarazos más pobres o a partos complejos deberían tranquilizar a aquellas mujeres con EM que están planeando crear una familia.

Los científicos observaron que las madres con EM eran frecuentemente obesas o padecían sobrepeso en comparación con las mujeres sanas, lo que está asociado con un mayor riesgo durante el embarazo y el parto.  Es por ello que sugieren que estas mujeres optimicen su peso antes de quedarse embarazadas.

M. Van der Kop concluye:

La importancia del índice de masa corporal y de la relación con parto tras el embarazo en EM debería ser explorado en estudios futuros.

Fuente: EurekaAlert! (27/06/11)


Michael, este es tu viernes

Esta semana Cristina pensaba que lo más oportuno era homenajear a Michael Jackson. Así que hemos tenido un largo debate sobre qué cación añadir.

Al final nos hemos decidido por Man in the mirror, una de las canciones de su gran disco Bad.

¿Cuál os hubiera gustado incluir? Si hay propuestas las añadiremos.