Tratando la artritis reumatoide: ¿es tiempo de usar biológicos?

Desde que fueron por primera vez introducidos en 1998, los modificadores de la respuesta biológica (o biológicos) han cambiado enormemente la vida de personas con artritis reumatoide.

Estos medicamentos tan potentes no solo tratan los síntomas de la artritis reumatoide. Los biológicos empleados en la artritis reumatoide pueden actuar en la causa subyacente, aliviando dolor y evitando que las articulaciones se dañen.

Eric L. Matteson, Presidente del Departamento de Reumatología de la Clínica Mayo (EE.UU.) dice:

Los biologicos pueden tener efectos secundarios, pero a largo plazo pueden ayudar a controlar la enfermedad. Esto disminuirá el riesgo de cirugía y te permitirá seguir trabajando, vivir mejor y durante más tiempo.

Si tienes artritis reumatoide, ¿los biológicos son buenos para ti? ¿Cómo saber los beneficios y los riesgos?. Aquí hay una serie de puntos a tener en cuenta acerca de los biológicos empleados en artritis reumatoide.

¿Cómo ayudan los biológicos en la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune. Por razones que no comprendemos, el sistema inmune del cuerpo se vuelve muy agresivo y ataca al tejido sano de las articulaciones y en distintas partes del cuerpo.

Los biológicos son unas medicinas muy sofisticadas pero que no curan la enfermedad. Trabajan como si fueran parte del sistema inmune y su función consiste en bloquear los efectos del sistema inmune que está muy activado, protegiendo al cuerpo de si mismo.

En el pasado, los doctores solo podían tratar los síntomas de la artritis reumatoide, lo que significaba usar analgésicos, esteroides y múltiples cirugías. Los biológicos  y otros fármacos antireumáticos modificadores de la enfermedad (FARME) han revolucionado este enfoque.

Los reumatólogos hoy en día comienzan usando los fármacos antireumáticos modificadores de la enfermedad (FARME) tan pronto como una persona es diagnosticada con artritis reumatoide. El fármaco que se receta de forma más común es el metotrexato.

Cuanto antes una persona comience con este tratamiento, antes conseguirá ralentizar o frenar el daño causado en sus articulaciones. En muchas de las personas que los usan, los biológicos pueden llevar a la remisión de la enfermedad, aliviando el dolor y la rigidez.

Clifton Bingham, Director asociado del Centro Johns Hopkins Arthritis Center en Baltimore (EE.UU.) comenta:

Al usar biológicos y otros FARMEs estamos consiguiendo mejores resultados, evitando las cirugías que eran parte de la rutina.

¿Quién necesita biológicos para tratar la artritis reumatoide?

El metotrexato es generalmente el primer fármaco que una persona prueba tras recibir el diagnóstico. Los biológicos suelen reservarse como fármacos de segunda línea.

¿Cuándo un reumatólogo puede decidir cambiar a terapia biológica? Aquí podéis ver algunas de las razones.

  • El tratamiento solo metotrexato no está funcionando cómo se esperaba. Esta es la razón más común para comenzar a tomar biológicos. Tu doctor examinará periódicamente tus articulaciones y tu analítica sanguinea para controlar los signos de la artritis reumatoide. Los estudios realizados hasta la fecha sugieren que la combinación de fármacos es más efectiva que cada uno por su lado.
  • Aparecen efectos adversos por el metotrexato. Algunas personas no toleran bien el metotrexato. Algunos problemas de salud, como problemas en el hígado, descartan el uso de este medicamento. En estos casos, el reumatólogo puede decidir pasar directamente a biológicos.
  • Estas embarazada o quieres quedarte embarazada. Las mujeres con artritis reumatoide deben hablar con su doctor si están considerando quedarse embarazadas. Las evidencias sugieren que algunos biológicos, no todos, son más seguros para las mujeres embarazadas que el metotrexato. Sin embargo, los fármacos biológicos pueden representar riesgos también.

En el siguiente enlace podéis ver una relación de fármacos biológicos existentes y una descripción de los mismos, proporcionado por la Arthritis Foundation (en español).

Fuente: WebMD

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VII Jornada Nacional de Artritis en Madrid (Parte II)

Hace unos días os ofrecimos un resumen de las primeras ponencias de la VII Jornada Nacional de Artritis (Parte I) que tuvieron lugar en el Salon de Actos de la ONCE en Madrid.

En esta nueva entrada compartiremos con vosotros las ponencias que cerraron el acto, al que acudieron aproximadamente medio centenar de personas interesadas por la artritis reumatoide.

PONENCIA DE LA DRA. BEATRIZ CORBÍ GRAN

Tras escuchar las ponencias de los reumatólogos invitados al evento, se abordó el aspecto psicológico que tan importante es para afrontar cualquier patología. La Doctora en Psicología Beatriz Corbí, de la Universidad Camilo José Cela trató “la Inquietud del paciente ante nuevos retos”.

Según la doctora, la artritis reumatoide se asocia a emociones negativas como la ansiedad, la ira, la tristeza y la depresión, que afectan a la actividad de la enfermedad, al dolor y a la incapacidad.

El dolor es un factor biopsicosocial, es decir es muy subjetivo, social y depende de la cultura, la motivición, la sociedad en la que vives, etc.

Una serie de preguntas que nos lanzó fueron:

  • ¿La intensidad de tu dolor es siempre la misma?
  • ¿Es más intenso cuando discutes, cuando más carga de trabajo tienes, etc?
  • ¿Os habéis fijado si el dolor disminuye cuando estáis distraidos en otras tareas o lo estáis pasando bien u os sentís felices?

Estas preguntas nos hicieron reflexionar y la doctora apuntó que los factores psicológicos actúan como moduladores del dolor. Poco a poco nos fue desgranando las emociones que van surgiendo y que tienen relación entre sí.

Comenzó diciendo que el dolor está asociado a la emoción miedo. La función que el dolor tiene es la de avisarnos, para que hagamos algo que consiga reparar ese dolor. El problema es que tener miedo a sentir dolor puede llevarnos a tomar coductas que no nos benefician, sólo para evitarnos no sentir ese dolor.

Tener miedo conlleva sentir ansiedad, nos surgen preguntas como ¿me irá bien el tratamiento?, ¿tendrá efectos secundarios?, ¿estaré medicado de por vida?, etc.

El dolor también nos supone estrés. Hay muchos elementos implicados, como el tipo de dolor, la personas y la forma en que ésta responde al mismo.

En el estrés existen 3 fases:

  1. Fase de alarma: El sistema se activa rápidamente, es una adaptación evolutiva que nos beneficia. Para explicarlo nos puso de ejemplo encontrarte con un león. Esta fase de estrés nos permite activarnos, acelerar las pulsaciones, aumentar el riego sanguineo hacia los músculos y así permitir la huida. Esto es beneficioso para el organismo, pero los problemas surgen cuando se mantiene a largo plazo.
  2. Fase de resistencia: En esta fase el cuerpo intenta aguantar, mantenerse usando reservas corporales.
  3. Fase de agotamiento: Aquí el cuerpo no puede más. No podemos estar corriendo delante de un león todo un día. Es por eso que en esta fase es donde empiezan a aparecer las infecciones, ya que el cuerpo no puede responder como debería.

Existen muchos problemas de salud que vienen relacionados con el estrés, como problemas circulatorios, probelamas en el aparato digestivo, etc.

La ansiedad nos tensiona y un aumento de tensión muscular supone un aumento del dolor.

La ira aumenta el dolor, ya que está relacionada con emociones de frustración.

La tristeza se produce por la asimilación de que la enfermedad te va a impedir seguir haciendo las cosas que hacías antes, conllevando aspectos negativos.

Es por ello que la psicóloga habló de la importancia del afrontamiento de la situación de una forma activa. Hay que implicarse, buscar apoyo social, como afrontamiento al dolor por estrés. Ésto nos hace más fuertes y además el recurso social supone un amortiguador del estrés, que nos va a beneficiar mucho.

PONENCIA DE DOÑA YOLANDA MARRÓN

Para cerrar las jornadas la vicepresidenta de la Asociación Madrileña de Personas con Artritis Reumatoide (AMAPAR), Doña Yolanda Marrón, habló sobre la importancia de ser una ciudadanía activa. Su ponencia tuvo por título “No solo somos pacientes, somos ciudadanía activa”.

Los pacientes forman parte de organizaciones sociales, pero sólo se conocen aquellas enfermedades que tienen mucha repercusión social, como el cancer, la diabetes, etc. Es por ello que uno de los aspectos más importantes que nos retransmitió es que es necesario actuar como una única ciudadanía, que servirápara mejorar el desarrollo social y fomentar la participación no solo de los pacientes, sino también de la sociedad.

Uno de los problemas que surgen de la existencia de tantas asociaciones, de tantos frentes abiertos, es que las asociaciones se “pelean” por los mismos recursos, las mismas subvenciones. Usan a la enfermedad como argumento para conseguir dichas subvenciones y esta realidad puede hacer que la sociedad tenga la percepción de las asociaciones de pacientes como entidades con intereses exclusivamente personales.

Concluyó diciendo que se está avanzando para crear información sobre las enfermedades, crear conciencia en la ciudadanía y crear opinión sobre los derechos sociales.

La Jornada finalizó tras la rueda de preguntas, cuyos protagonistas fueron los reumatólogos. Ellos respondieron, de forma muy amable y explicativa, preguntas relacionadas con las opciones de tratamiento, los tratamientos biológicos, cuándo comenzar dietas suplementadas en calcio y vitamina D, etc.

Todo un éxito de jornadas donde pudimos aprender mucho sobre la artritis reumatoide.

VII Jornada Nacional de Artritis en Madrid (Parte I)

Ayer redpacientes asistió a la VII Jornada Nacional de Artritis en Madrid, organizadas por la Coordinadora Nacional de Artritis (conartritis) y la Asociación Madrileña de Pacientes con Artritis Reumatoide (AMAPAR), cuyo presidente D. Antonio Ignacio Torralba ejerció de moderador.

Estas Jornadas fueron inauguradas por Dña. Ana Chacón, Subdirectora de Información y Atención al Paciente, quien agradeció un año más poder asistir a las mismas. En su discurso nos retransmitió que la Consejería de Sanidad de Madrid apoya la campaña “Octubre mes de la Artritis Reumatoide“, cuyo objetivo es destacar el papel protagonista del paciente de artritis reumatoide dentro del Sistema Nacional de Salud.

Por medio de las reclamaciones que los pacientes ponen y los intercambios de información con las asociaciones, Atención al Paciente es un recurso útil que, gracias a la difusión de información práctica de la enfermedad entre los pacientes, produce un cambio en la situación del mismo frente a su enfermedad, mejorando su calidad de vida.

VII Jornada Nacional de Artritis

La subdirectora remarcó la importancia de ofrecer un diagnóstico precoz, para conseguir frenar la evolución de la enfermedad y destacó el papel de los distintos hospitales de día de la región, donde se ofrece una asistencia especializada en tratamientos biológicos y se evitan las hospitalizaciones.

Otro de los puntos importantes que mencionó fue que el paciente es el centro del sistema sanitario, ya que tiene libertad de elección en Madrid, tanto en Atención Primaria como en Atención Especializada.

PONENCIA DEL DR. JUAN ÁNGEL JOVER

A continuación el Dr. Juan Ángel Jover, Responsable del Servicio del Hospital Clínico San Carlos y Profesor Titular de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid, habló sobre la artritis reumatoide, el riesgo cardiovascular y el ejercicio.

Comenzó su ponencia con una buena y una mala noticia. La buena noticia es que el control de la enfermedad ha mejorado enormemente gracias a:

  • Un diagnóstico precoz,
  • A los tratamientos “agresivos” de inicio,
  • A los nuevos fármacos biológicos,
  • Y a las terapias combinadas.

La mala noticia es que la supervivencia de los pacientes con artritis reumatoide no ha mejorado, al menos en la misma medidad que lo ha hecho el control de la enfermedad y ésto es debido a la enfermedad cardiovascular y a las infecciones.

Con respecto a las enfermedades cardiovasculares comentó que son la primera causa de mortalidad en artritis reumatoide, ya que existe una interrelación entre la actividad inflamatoria y el riesgo cardiovascular. La artritis reumatoide está por tanto considerada como un factor importante de riesgo cardiovascular, junto con otros factores como pueden ser: la obesidad y la hipertensión.

Para disminuir este riesgo cardiovascular es importante:

  • Controlar bien la enfermedad, es decir controlar la inflamación.
  • LLevar una dieta y controlar el peso.
  • Eliminar el hábito tabáquico.
  • Los tratamientos farmacológicos.
  • Incremento de la actividad física.

El Dr. Jover indicó que la actividad física controla la tensión, la depresión, la diabetes y la reserva fisiológica, entre otras cosas. Comentó que es muy importante realizarla ya que en 8-12 semanas se consigue mayor fuerza muscular, mejora el movimiento, se gana en funcionalidad y por tanto esto disminuye el número de caídas.

El ejercicio físico recomendad ha de ser:

– Un ejercicio aeróbico:

  • Ligero o moderado, con un < 70% del ritmo cardíaco máximo para la edad del paciente.
  • El tipo de actividad tiene que escogerse en función del paciente individual, pero indica que realizar 45min de ejercicio aeróbico (andar, nadar, taichi, bailar, “pedalines”, etc.) 5 días por semana previene muchas enfermedades.

– Un ejercicio específico dirigido a las articulaciones afectadas, mejorando la flexibilidad y movilidad.

Como la artritis reumatoide funciona por ciclos, hay que recuperarse no solo utilizando fármacos sino también realizando ejercicios.

PONENCIA DE LA DRA. MÓNICA VÁZQUEZ

La tercera ponencia corrió a cargo de la Dr. Mónica Vázquez, Reumatóloga del Servicio de Reumatología del Servicio de Reumatología del Hospital Universitario Ramón y Cajal. Habló de la relación entre la artritis reumatoide y la osteoporosis y de la importancia del ejercicio.

Comenzó definiendo osteoporosis como un trastorno del esqueleto caracterizado por una alteración de la resistencia ósea, que predispone a una persona a un mayor riesgo de fracturas. La osteoporosis no da síntomas, sólo fracturas por fragilidad que ocurren por traumatismos o golpes de baja intensidad.

Estas fracturas se dan en las vértebras (las más frecuentes siendo 2/3 asintomáticas),  en las muñecas y en las caderas (siendo las más graves).

La resistencia del hueso refleja principalemente la integración de la densidad ósea (la cantidad de hueso) y la calidad del hueso.

La Dra. explicó las posibles causas de  la osteoporosis. Ésta puede ser primaria, idiopática o involutiva, debido a un deterioro por los años que disminuye la calidad del hueso. O secundaria, debido a otros factores como hipotiroidismo, artritis reumatoide, espondilitis anquilosante, el uso de fármacos (como por ejemplo corticoides), etc.

La prueba utilizada para determinar la densidad del hueso es la densitometría, pero una densitometría normal no equivale a no sufrir fractura. Por tanto, no solo la densidad es importante sino que la calidad del hueso también influye. Esta calidad dependerá de la edad, de los antecedentes de fractura después de los 50 años de edad, de los antecedentes de fractura familiares, de la densidad ósea, etc.

En VII Jornada Nacional Artritis (Parte II) comentamos el resto de ponencias, llevadas a cabo por la Dra. Beatriz Corbí, psicóloga de la Universidad Camilo José Cela y por Dña. Yolanda Marrón, Vicepresidenta de AMAPAR.

LEVAR, mejorando la calidad de vida

Octubre es el mes de la artritis reumatoide, es por ello que queremos dedicarle un hueco a la Liga de Enfermos Vizcaínos de Artritis Reumatoide, LEVAR. Asociación que, por medio de su presidenta Alicia Iglesias, ha accedido amablemente a contestar nuestras preguntas acerca de su labor y objetivos, dedicándose principalmente a mejorar la calidad de vida de sus asociados.

1.- ¿Cuál es el objetivo principal de su asociación?

Mejorar la calidad de vida de las personas que padecen artritis reumatoide es el objetivo de La Liga de Enfermos Vizcaínos de Artritis Reumatoide, LEVAR, Para ello, esta Asociación sin ánimo de lucro ofrece información y asesoramiento, y colabora en la resolución de los problemas sociales y familiares que se plantean como consecuencia de la enfermedad.

2.-  ¿Con qué tipo de inquietudes, o con qué motivo, se acerca un paciente de artritis a la asociación?

Información, asesoramiento, comprensión, conocimiento de la enfermedad, apoyo psicológico, no sentirse solos o únicos afectados, para participar en charlas, jornadas, talleres, ocio y cultura, es decir actividades programadas por LEVAR

3.- ¿Cuáles serían, bajo su experiencia las recomendaciones básicas que formularían a una persona a la que acaban de diagnosticar artritis reumatoide?

Tener complicidad con el médico especialista, seguir sus consejos y tratamientos, asociarse para estar asesorado, bien informado, (un paciente bien informado tiene mejor calidad de vida y se hace responsable de su propio cuerpo y por tanto de su enfermedad),  y participar en actividades diversas e interesante y hacer grupo para reivindicar ante instituciones y entidades y población en general el reconocimiento de la enfermedad y sus consecuencias.

4.- ¿Que actividades ofrecen a sus asociados y qué beneficios obtienen de permanecer a la asociación?

  • Asesoramiento personalizado a los/as asociados/as sobre las dudas que les plantee la enfermedad.
  • Charlas informativas en torno a la artritis y sus implicaciones psicosociales.
  • Difusión de revistas, boletines y guías divulgativas para pacientes.
  • Jornadas de balneoterapia en Karrantza para personas afectadas y familiares.
  • Apoyo psicológico a las personas afectadas y familiares, mediante taller de técnicas de relajación y terapia de grupo.
  • Acciones de sensibilización mediante actos reivindicativos.
  • Participación en cursos y seminarios especializados sobre la artritis y el movimiento asociativo.
  • Talleres de fisioterapia grupal y fisioterapia individual.
  • Salidas de ocio y cultura.
  • Mesas informativas en hospitales.
  • Jornadas sobre Artritis.

BENEFICIOS MUCHOS, MAS QUE NO PERTENECIENDO A LAS ASOCIACIONES

5.- ¿Cuántos asociados tienen? ¿Creen que ese número de socios constituye la mayoría de enfermos de su localidad/región? Si no es así, ¿cuales son los motivos que ustedes creen, por los que los pacientes no se asocian?

230 asociados Territorio Histórico Bizkaia, una minoría ya que el 0,50 a 1 % de la población padece la enfermedad. Las personas afectadas o población general son poco dadas a asociarse excepto en deportes (fútbol, etc). Se dice en estadística que el 4% de la población se asocia, pero no desde luego en LEVAR ni en otras asociaciones de salud que conocemos.

El ejercicio mejora la artritis en ratones obesos incluso cuando no pierden peso

Añadiendo otro incentivo para realizar ejercicio, científicos de la Universidad Médica de Duke han encontrado que la actividad física mejora los síntomas de la artritis incluso entre aquellos ratones obesos que continuan recibiendo una dieta alta en grasas.

El estudio sugiere que el exceso de peso por si mismo no es el causante de los dolores y las recaídas, dando por sabido,  aun así, que pesar unos kilos extra ejerce una presión en las articulaciones que conlleva a una condición inflamatoria.

Estos resultados fueron publicados en la revista Arthritis & Rheumatism el 27 de septiembre de 2011 y están siendo ahora testados en personas.

El Dr. Farshid Guilak, profesor de cirugía ortopédica en la Universidad de Duke y autor de este estudio dice:

Lo que es sorprendente es que el ejercicio, sin que conlleve un descenso de peso sustancial, puede ser beneficioso para las articulaciones. Lo ideal, sería bajar de peso, pero esto muestra que el ejercicio por si mismo puede mejorar la salud de tus articulaciones.

Estas modestas mejorías pueden tener un impacto mayor si los resultados se observan también en personas. La Arthritis Foundation apunta que uno de cada 5 adultos en los Estados Unidos ha sido diagnosticado con artritis, y los costes anuales de tratarlos, junto con otras condiciones reumáticas, ha sido declarada en 128 billones de dolares.

Muchos casos de artritis están asociados con la obesidad y la inactividad, por ello estos investigadores han determinado como una dieta alta en grasas induce a una osteoartritis en la rodilla, y cómo realizar ejercicio proporciona un efecto protector.

Usando dos grupos de ratones macho, la mitad alimentados con una dieta alta en grasas y la otra mitad alimentados con pienso regular, los investigadores notaron diferencias significativas entre los 2 grupos. Los ratones bajo una dieta alta en grasas ganaron peso rápidamente, procesaban la glucosa pobremente y presentaban unos niveles más elevados en sangre de aquellas moléculas que producen inflamación crónica asociada con osteoartritis.

Pero cuando estos animales realizaron ejercicios regulares en una rueda de correr, muchos de los efectos dañinos disminuyeron, aún manteniendo su dieta alta en grasas y no perdiendo peso. La tolerancia a la glucosa mejoró, mientras que la respuesta inflamatoria fue interrumpida en las moléculas clave de señalización llamadas citoquinas.

Si el exceso de peso en las articulaciones han causado la artritis,  el ejercicio debería haber aumentado el problema. Sin embargo, ha ayudado.

El Dr. Timothy M. Griffin, autor principal del estudio dijo:

Estamos tratando de entender la interacción de la actividad física y la obesidad. Aunque había la misma cantidad de grasa corporal, la grasa era diferente.

Griffin dijo que las células grasas aún producían moléculas inflamatorias asociadas con la artritis, pero que había perdido su fuerza porque no se habían podido organizar en una única fuerza.

No quiero decir con ésto que el ejercicio está apagando la señal inflamatoria, sino que la impide.

Los resultados se suman a un gran grupo de investigaciones que intentan explorar la relación de ejercicio con la obesidad.

El Dr. Guilak dijo:

Esto muestra que si presentas obesidad, es mejor que hagas ejercicio. Algunas veces el dolor puede ser una barrera para comenzar el ejercicio, pero si lo superas, a largo plazo es mejor.

Fuente: Science Codex